modèle albinos : Rex blanc yeux rouges - photo J.C PÉRIQUET
modèle himalayen : Rex zibeline bleu

Pays d'origine : France
Ascendance : Variation pileuse du lapin
Importance : assez répandue
Standard adopté le 4 février 1929 par la Société Française de Cuniculiculture,
et homologué par la Fédération Nationale des Sociétés d'Aviculture de France le 5 février 1929.


Club de race national officiel : Association Française des Éleveurs de Rex
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Historique et généralités.
L'originalité de cette race réside dans son pelage qui est beaucoup plus court que celui du lapin ordinaire ; il semble y avoir nanisme de toutes les productions pileuses ainsi que réduction du diamètre des poils, ce qui donne une fourrure homogène, dense, à implantation droite, semblable à du velours ; la longueur du poil doit, d'après les Standards Officiels, être comprise entre 16 à 20 mm.

Les premiers lapins Rex observés datent de 1919 : il s' agissait de Castorrex : lapin de couleur brune ayant un pelage semblable à celui du castor. Les premiers Castorrex apparurent donc en 1919 dans une ferme du département de la Sarthe, exploitée par un agriculteur, M. CAILLON. Les jeunes lapins, au nombre de deux, se distinguaient des autres par leur pelage particulier. Ces jeunes lapins, l'un mâle, l'autre femelle, étaient nés d'une même mère mais dans deux portées successives ; leurs frères de nichée avaient une apparence tout à fait normale. L' abbé GILLET, curé de Coulangé (Sarthe), s'en rendit acquéreur et soumit à une sélection sévère leurs descendants. Cette sélection dura quatre ans jusqu' au moment où la race à peu près fixée put être exposée au Concours Agricole de Paris sous le nom de Castorrex en 1924.

Dès l'apparition de cette mutation, de très nombreux chercheurs s'intéressèrent à elle, cherchant à comprendre son déterminisme. En France, deux grands noms se rattachent à cette étude : LIENHART et LETARD. Le déterminisme de cette mutation est très discuté ; actuellement, l'opinion généralement admise est qu' il s'agit d' un déterminisme polygénique à effet cumulatif.

Photos de Rex Castor de l'abbé GILLET de 1925 et 1926

Dès 1924, d'autre part, certains cuniculteurs célèbres, tels MM WILTZER, KOHLER et RUOS, achèteront des lapins Castorrex à l'abbé GILLET et, en croisant ces lapins avec des lapins appartenant à d'autres races de diverses couleurs, ils obtinrent des Rex de couleurs variées, la transmission du caractère de coloration se faisant conformément aux lois de MENDEL, KOHLER obtint les premiers Rex blancs ; WILTZER les premiers Rex tricolores ; RUOS les premiers Rex chinchilla.

Il existe actuellement de nombreuses variétés de Rex ; nous ne citerons que les plus importantes : Castorrex, Rex chinchilla, Rex zibeline, Rex dalmatien (obtenu par les croisement à base de Papillon, sélectionné en Suisse), Rex havane, Rex lynx (obtenu en 1927, grâce au croisement Castorrex x Feh de Marbourg).

Outre la caractéristique très particulière de son pelage qui pourrait permettre le développement de la race dans une voie nouvelle : production de fourrure, le Rex est un animal de belle conformation, d'une bonne taille (3 à 4 kg) et avec une chair excellente.

 

 

Caractéristiques essentielles à rechercher :

Poids idéal 3,500 kg à 4,750 kg pour toutes les variétés.
Aspect général dégageant une harmonieuse rotondité d’ensemble.
Fourrure d’une très forte densité avec un port régulièrement dressé.
Fourrure uniforme et homogène favorisant l’aspect velouté.
La relative finesse des poils confère à la fourrure sa douceur au toucher.
Couleur brun marron intense et entre-couleur orangée étendue et intense (pour le Rex Castor).

Télécharger un article sur la couleur du Rex Castor et du Rex Chinchilla

Rex noir - photo Eddy MAYEUR
Rex bleu - photo : Philippe GINFRAY
Rex havane - photo : Eddy MAYEUR
Rex feh
Rex gris perle -photos : Michel GRUAZ
Modèles agouti :
Rex castor - photo Eddy MAYEUR
Rex chinchilla - photo Philippe GINFRAY
Rex fauve- photo Standard EE
Rex loutre feh - photo Eddy MAYEUR
Rex lynx - photo Jean-Paul GOLLIN
Modèles panaché :
Rex loutre feh - photo Eddy MAYEUR
Rex dalmatien tricolore - photo : Philppe GINFRAY
Rex papillon tricolore - photo Standard allemand